Ski en Caroline du Nord

Les montagnes de la Sierra Nevada sur la côte ouest, Salt Lake City en Utah ou encore les domaines skiables gigantesques du Colorado vous parlent peut-être, mais pour profiter des sports d’hiver quand on habite à l’est des Etats-Unis, plusieurs options sont aussi possibles! Du Maine au Tennessee en passant par la Pennsylvanie et la Virginie, on retrouve des stations de ski qui se sont installées dans la grande vallée des Appalaches offrant de belles régions montagneuses. Le point culminant du massif des Appalaches est Mount Mitchell, avec une altitude de 6,684 feet, soit 2 037m. Ce Parc Régional (Mount Mitchell State Park) se trouve au cœur de la forêt Pisgah (Pisgah National Forest) en Caroline du Nord, il est accessible par la fameuse et pittoresque route Blue Ridge Parkway, dont on a déjà parcouru plusieurs tronçons. La Caroline du Nord compte une quinzaine de stations de ski, plus ou moins grandes, les plus connues sont: Sugar Mountain, Cataloochee Ski Area, Appalachian Ski Mountain, Ski Sapphire Valley et Beech Mountain Resort.

Top of Sugar Mountain Ski Resort, North Carolina

Top of Sugar Mountain Ski Resort, North Carolina

Nous avons eu l’occasion de skier en Caroline du Nord lors d’un weekend en amoureux en 2015 et un séjour avec les copains tout récemment en février 2016! Et oui, quand les sports de glisse manquent trop aux isérois/lyonnais que nous sommes, on finit toujours par trouver un peu de neige pour sortir les skis, et même le petit bout de fromage à raclette pour confirmer qu’on est à la montagne 😊

Allez, on vous raconte tout!

🎿 J’Y VAIS, J’Y RESTE! 🎿

Froggyz Adventures_Augusta-Sugar Mountain

Augusta > Sugar Mountain = 230 miles (370 km)

Parmi les stations citées, nous avons testé Beech Mountain et Sugar Mountain. Après une petite comparaison des domaines skiables facilement accessibles depuis Augusta, Sugar Mountain s’est révélée, d’après nos calculs, être la plus grande station en nombre de pistes, donc nous y sommes allés les deux fois. Petites précisons: quand je dis « facilement accessible », comprenez « environ 5 heures de trajet », et pour « la plus grande » n’entendez pas « Courchevel ou l’Alpe d’Huez »! Ces deux stations, ainsi que Appalachian Ski Mountain, se trouvent dans le même secteur, au nord-ouest de la Caroline du Nord, un peu plus au nord que le Mount Mitchell, et tout près du Tennessee. Difficile de donner des indications plus précises (jetez un œil à la carte du trajet Augusta-Sugar Mountain!) car il n’y a pas vraiment de grande ville a proximité, à part Asheville qui se trouve plus au sud à environ 80km!

Beech Mountain, NC (1 678m)

Beech Mountain, NC (1 678m)

Mais pas d’inquiétude pour visiter le coin, Froggyz Adventures partage ses bonnes adresses 👍 Lors de notre premier séjour nous avons réservé sur Airbnb une suite privée à Banner Elk, NC. La localisation est parfaite, si comme nous vous souhaitez profiter à la fois de Sugar Mountain et de Beech Mountain, la maison de Dawn se situe à moins de vingt minutes de chaque station dans un cadre très sympa en pleine nature! Pour le weekend avec les copains nous avons séjourné dans une maison très cozy à Blowing Rock, NC un peu plus loin de Sugar Mountain (environ 30 minutes), à proximité de Appalachian Ski Mountain et juste à côté du Downtown de Blowing Rock, ce qui est plutôt appréciable de pouvoir aller au restau et visiter sans voiture (sauf quand il pleut des cordes et qu’il y a du brouillard… C’est la fête à la grenouille!).

Downtown Blowing Rock, NC

Downtown Blowing Rock, NC

The 'Red Door House' - Blowing Rock, NC

The ‘Red Door House’ – Blowing Rock, NC

   🎿 CÔTÉ GLISSE 🎿

Alors, maintenant que vous savez où loger, vous avez sûrement envie de savoir comment sont les stations de ski en Caroline du Nord! Je lis souvent dans les articles sur l’expatriation que lorsqu’on arrive dans un nouveau pays il faut absolument éviter de faire des comparaisons avec son pays d’origine, mais plutôt noter les particularités que l’on constate dans notre pays d’accueil… J’approuve totalement cette théorie, mais pour le ski, difficile d’éviter les comparaisons, à tel point qu’on s’est même pris au jeu de faire un petit exemple avec une station française et une de Caroline du Nord ! Bouh, les expat insolents 😜
Prenons Sugar Mountain pour la Caroline du Nord, et ‘Hirmentaz’ pour la France. Vous êtes certainement peu nombreux à connaître cette petite station située dans le charmant village de Bellevaux en Haute-Savoie, c’est là que j’ai appris à skier et où j’adore aller, hiver comme été, depuis toute petite. Mais ce n’est pas (que) pour l’aspect sentimental que j’ai choisi Hirmentaz, c’est parce qu’elle a plusieurs points communs avec notre américaine Sugar

Hirmentaz - Bellevaux, Haute-Savoie, France

Hirmentaz – Bellevaux, Haute-Savoie, France

Voyons les caractéristiques de chacune:Froggyz Adventures_Fog view

  • Altitude

Sugar Mountain: sommet à 5,300 feet, soit 1 615m

Hirmentaz: sommet à 1 610m

  • Pistes et remontées mécaniques

Sugar Mountain: 8 remontées ; 21 pistes (total 5 miles de pistes, soit 8 km)

Domaine Hirmentaz-Les Habères: 15 remontées ; 25 pistes Hirmentaz + 18 pistes Les Habères (total 50 km de pistes)

  • Horaires et prix du forfait journée

Sugar Mountain: de 9h à 16h30 > Forfait pour 1 adulte: $72 (weekend)

Hirmentaz: de 9h à 17h > Forfait pour 1 adulte: 24 euros (domaine complet Hirmentaz-Les Habères)

  • Nocturne?

Sugar Mountain: nocturne de 18h à 22h > $36 additionnels au prix du forfait (le samedi; semaine et dimanche $27 additionnels)

Hirmentaz: nocturne de 18h à 20h tous les mardis durant les vacances scolaires > gratuite

Ski by night!!

Ski by night!!

Voilà les quelques points qu’on a distingué, clairement pour un domaine skiable beaucoup plus petit en Caroline du Nord le forfait coûte bien plus cher qu’en France, et en plus la neige est principalement artificielle. Mais si on rajoutait le critère « fun » à la liste, je pense qu’on mettrait une note similaire aux deux stations. En effet, on a profité à fond de la nocturne le samedi soir à Sugar Mountain, même si on repasse un certain nombre de fois par la même piste, on s’amuse comme des petits fous! Et puis il faut avouer aussi que nos amis américains n’ont pas tous l’air d’être à l’aise sur leurs skis ou planche de snow, donc c’est vrai qu’on s’est sentis un peu comme l’équipe Olympique de France, et c’est rigolo de se la jouer un peu de temps en temps! 😎

Froggyz Adventures_Sugar Expert signs

🎿 DÉPAYSEMENT ET NOSTALGIE 🎿

Encore une petite différence qui vous surprendra dès l’arrivée, c’est le cadre des stations. Très peu de neige en dehors des pistes, pas de chalets en bois mais plutôt des grosses structures et immeubles, rien de très rustique du côté des stations de Caroline du Nord. Par contre, si en France il est Froggyz Adventures_Racliflette-Burgerbanal de déguster une assiette de tartiflette ou un sandwich jambon-beurre au restaurant d’altitude, qui s’est déjà régalé d’un bon burger cuit au grill et préparé sur la terrasse face à la montagne?! Ahah, on fait moins les malins! Bon, en revanche, quand arrive le soir et qu’on a brulé des centaines de calories sur les pistes toute la journée, je vous donne un conseil d’ami si vous êtes en Caroline du Nord: effacez de votre mémoire l’image et les odeurs de spécialités fromagères savoyardes… Sinon c’est dur, très dur, de découvrir le menu d’un des seuls restaurants à proximité de la station, et de devoir commander un filet de Tilapia avec du riz et des brocolis 😡 Ça vous fait déjà mal au cœur? Vous comprenez donc pourquoi la deuxième fois, on a fait plus de 4 heures de trajet avec une glacière pleine de fromage à raclette que les copines ont passé toute une journée à chercher à Augusta (oui oui, on est comme ça, on ramène notre fromage à la montagne, et en plus on doit le mettre dans une glacière parce qu’il fait trop chaud!)… On aurait presque pu avoir du reblochon français, mais le pauvre n’a pas survécu à notre joie de le voir passer la douane américaine en janvier, mais ça, c’est une autre histoire!

Restaurant/cafeteria - Sugar Mountain Ski Resort

Restaurant/cafeteria – Sugar Mountain Ski Resort

🎿 CÔTÉ NATURE ET RANDO 🎿

Enfin, si vous êtes dans le coin de Sugar Mountain, Banner Elk ou Blowing Rock, que la saison de ski est terminée, que vous n’avez pas envie de skier, ou encore, comme pour nos chers voisins (#bananaaa), que les magasins de location ont épuisé tous leurs snowboards (prévoyez la location du matériel à l’avance de préférence!), il y a pleins d’autres activités sympas pour vous occuper! En effet, les randonneurs se feront plaisir avec les parcs, forêts et multiples chemins qu’on trouve dans cette région, et notamment les parcs régionaux tels que Elk Knob State Park et Grandfather Mountain State Park. Pendant que nous étions sur les pistes de ski, nos amis qui n’ont pas pu louer de matériel se sont rendu à Grandfather Mountain où ils nous ont dit avoir passé un très bon moment au cœur de la montagne! Le parc requiert un droit d’entrée de $20 par personne pour la journée, il peut se visiter en voiture, ce qui permet d’en faire le tour rapidement et de pouvoir s’arrêter aux différents points de vue et attractions. En effet, Grandfater Mountain dispose d’un musée nature avec un restaurant, d’un Fudge Shop (boutique de bonbons, glaces et chocolats!), d’une aire avec des animaux locaux tels que des biches, ours, aigles et cougars, et, pour les sportifs, plusieurs chemins de randonnée agrémentés d’échelles. Une des attractions célèbre dans le parc Grandfater Mountain est le fameux pont Mile High Swinging Bridge qui permet d’avoir une vue panoramique sur les montagnes en le traversant à pieds (sauf en cas de brouillard…!). Le nom de ce pont réfère à sa hauteur, il est situé à 5,280 feet (1 609m), soit 1 mile d’altitude, ce qui fait de lui la passerelle la plus haute d’Amérique! Les deux parcs Elk Knob State Park et Grandfather Mountain State Park offrent la possibilité de faire du camping, donc nous gardons précieusement les brochures et plans des trails, Froggyz Adventures te donne rendez-vous au printemps chère Caroline! 😍 ✌️🌄

Grandfather Mountain State Park - Linville, NC

Grandfather Mountain State Park – Linville, NC

 

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