National Day #4: Le Drive-in movie, fun et vintage!

6 juin 1933: ouverture du premier cinéma drive à Camden dans l’Etat du New Jersey, juste en face de Philadelphie. 6 juin 2016: Froggyz et ses amis perpétuent la tradition et profitent de cette attraction typiquement américaine, qui s’est développée dans tout le pays et représente un vrai moment de détente, d’amusement et de convivialité que les locaux adorent partager en famille.

drive-in-movie-theatre2Après sa création, le concept du “drive-in movie” a connu un grand succès dans les années 1950/60 avec plus de 4000 cinémas! Mais à cause de la crise pétrolière en 1970, et toutes les conséquences économiques qu’elle a engendrées, l’activité a decliné, de nombreux “drive-in theaters” ont fermé leurs portes (également pour cause de difficultés financières dues à la saisonnalité de l’activité), et à la fin des années 80 on comptait à peine 200 cinémas drive aux Etats-Unis et Canada encore en fonctionnement. Mais la chute n’a pas duré longtemps, et malgré le développement des nouvelles technologies dans les cinémas ordinaires, le ciné-drive a repris du service quelques années plus tard, motivé par des adeptes nostalgiques…

Le principe est le même que les cinémas en plein air souvent organisés en France en été, sauf que les drive-in theaters sont des structures permanentes, et au lieu de se garer et s’asseoir dans l’herbe, on reste dans sa voiture! Chercher une place de parking? Pour quoi faire! On vous a déjà parlé du sens pratique des américains, on voit bien que cela ne date pas d’aujourd’hui 😄 Le ciné-drive est une attraction populaire, bon marché, les tickets coûtent en général moins de 10$ (souvent, tarif réduit pour les enfants), et dans certains endroits on peut même regarder deux films pour le même prix! Certains drive-in theaters ferment en hiver, d’autres sont ouverts toute l’année, cela dépend bien sûr de la situation géographique et donc du climat! Par contre, les américains n’ont pas peur de la pluie, et comme bien souvent pour les évenements en extérieur, la règle “rain or shine” s’applique aussi pour le ciné-drive: on ne ferme que s’il y a trop de vent ou un orage et que la météo peut représenter un danger pour les clients.Froggyz Adventures - The Big Mo

Généralement, les drive-in theaters sont situés en dehors des villes, en effet, un grand, voire immense, terrain est nécessaire pour garer pleins de voitures (voitures de taille américaine, je précise!) et proposer plusieurs écrans au public. Si vous voyagez aux Etats-Unis et que vous souhaitez vivre l’expérience vintage du ciné-drive, il faudra alors prévoir de louer une voiture: à la fois pour jouer le jeu du drive-in à fond, et pour vous y rendre! Par exemple à Atlanta, où l’on trouve un bon réseau de transports en commun en centre-ville, le fameux ciné-drive Starlight Six Drive-In se trouve à environ 20 minutes au sud-est de la ville, en voiture, en prenant l’autoroute… J’ai cherché pour vous les ciné-drive que l’on trouve dans d’autres grandes villes, et la tendance sub-urbaine semble se confirmer: il y en a quelques-uns autour de San Francisco, un au nord et un à l’ouest de Miami, et pour New York il faudra rouler jusqu’à Empire Drive-In dans le Queens, mais avec ses carcasses de voitures et son côté artiste décalé, l’endroit a l’air vraiment chouette, alors si vous êtes aventuriers, ça peut valoir le coup de faire un détour! 🚗

Froggyz Adventures – The Big Mo, Monetta, SC

De notre côté, on compte 4 drive-in theaters en Georgie, mais le plus près de chez nous (qui se situe tout de même à 40 minutes de route!) est à Monetta en Caroline du Sud, il s’appelle “The Big Mo”.

Froggyz a eu l’occasion de s’y rendre deux fois, on vous raconte notre expérience du ciné-drive “made in America”!

  • Les films ne commencent qu’après la nuit tombée, mais comme on est français, on aime bien arriver en avance pour prendre l’apéro tranquillou dans l’herbe! Bon, et aussi pour trouver une bonne place 👌🏻
  • On achète un ticket par personne à 8$ nous permettant de voir deux film à la suite prédéfinis, sur le même écran (il y a trois “fields” au Big Mo, donc trois écrans). Si le deuxième film ne nous tente pas, on peut soit partir, soit quitter sa place et voir un autre film sur un autre écran en reprenant un ticket à 8$. L’année dernière nous avons vu les Minions 😍 et sommes partis avant le deuxième film; cette année, après avoir bien ri avec Angry Birds un vendedi soir, la fatigue de la semaine (et de l’apéro!) s’est fait sentir, et nous sommes rentrés après le générique de Ninja Turtles qui démarrait juste…!🐢Froggyz Adventures - The Big Mo
  • En terme de préparation, les américains sont très créatifs et comme pour le camping, le confort est primordial: ceux qui ont un pick-up ou un mini-van se garent en arrière et s’installent dans le coffre sur des coussins, matelas ou chaises pliantes, on a même vu une famille qui avait transporté leur canapé! Ceux qui viennent en berline se garent normalement, et ceux qui, comme nous, débarquent avec une petite Beetle décapotable, doivent passer un peu de temps pour trouver le bon emplacement afin que tous les passagers puissent bien voir l’écran… Et oui, c’est très technique le ciné-drive, posez-nous vos questions en commentaires, on vous livrera tous nos secrets!! 📽Froggyz Adventures - The Big Mo
  • Au Big Mo, on est autorisés à apporter repas, snacks, boissons, ce qui est pratique pour les familles. Mais comme il est important de contribuer à cette activité locale, surtout si on veut que le ciné-drive perdure, on achète toujours des pizzas, chips ou hot-dogs sur place. Même si le menu ressemblera à ça un peu partout, il y a toujours au moins une concession où trouver de quoi se restaurer dans chaque ciné-drive, cela fait partie de la tradition!
  • Avant que le film commence, il faut trouver la bonne station de radio indiquée à l’entrée pour l’écran choisi (une station différente pour chaque écran). C’est donc la radio et les hauts-parleurs de chaque voiture qui diffusent la bande-son du film! L’angoisse de tomber en panne de batterie peut donc commencer 😰

Froggyz Adventures - The Big Mo

Alors les crapauds, notre 4e challenge des ‘National Days’ américains vous a plu? Nous on adoré le ciné-drive, c’est un vrai moment de détente en extérieur pour une belle soirée d’été en famille ou entre amis! Donc pour votre road trip aux USA, prévoyez un arrêt au drive-in theater, et si vous passez par chez nous ne manquez pas une visite au Big Mo 😉

À très vite pour de nouvelles aventures!

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